Queen and Duchess

Queen and Duchess
Guy Marchant, Queen and Duchess

śLa mort

Noble royne de beau corsaige
Gente et ioyeuse a laduenant
Iay de par le grant maistre charge
De vous en mener maintenant.
Et comme bien chose aduenant.
Ceste danse commenceres
Faictes deuoir au remenant
Vous qui viuez ainsi feres

śLa royne

Ceste danse mest bien nouuelle
Et en ay le cueur bien surprins
He dieu: quelle dure nouuelle
A gens qui ne lont pas aprins
Las en la mort est tout comprins
Royne. dame. grant ou petite
Les plus grans sont les premiers prins
Contre la mort na point de fuyte

The original mural in St. Innocents cemetery had 30 male dancers. In Guy Marchant's book from 1486, Miroer Salutaire, the dance was expanded with ten more male participants and a new series of female dancers: 34 women, although there was only a woodcut of the queen and duchess, viz. the picture above.

There is a linguistic finesse in that the men have had a dialogue with "le mort", meaning the dead man, whereas the women now have their dialogue with "la morte" i.e. the dead woman. The text to the left says "La mort" without the final "e" because it's quoted from the 1491-edition (see the next page).

Whether "le mort", "la morte" or "la mort", the above picture doesn't portray Death as particularly feminine. In the woodcuts that were added in 1491 (see the following pages) the cadavers have long, stringy hair.

śLa mort

Apres ma dame la duchesse
Vous vien querir et pourchasser
Ne pensez plus a la richesse
A biens ne ioyaulx amasser
Auiourduy vous fault trespasser
Pourquoy de vostre vie est fait
Folie est de tant embrasser
On nemporte que le bienfait

śLa duchesse.

Ie nay pas encore trente ans
Helas: a leure que commence
A scauoir que cest de bon temps
Mort me vient tollir ma plaisance
Iay des amis: et grant cheuance
Soulas. esbas. gens a deuis
Pourquoy moins me plait ceste danse
Gens aises si meurent enuis

Variants

Various Artists

Guy Marchand (1486)
Guy Marchand 1486: Queen and Duchess
Simon Vostre (1498)
Simon Vostre 1498: Queen
Simon Vostre (1498)
Simon Vostre 1498: Duchess
Thielmann Kerver (1509)
Thielmann Kerver 1509: Queen
Thielmann Kerver (1509)
Thielmann Kerver 1509: Duchess
Thielman Kerver (1511)
Thielman Kerver 1511: Queen
Thielman Kerver (1511)
Thielman Kerver 1511: Duchess
Guillaume Godard (1514)
Guillaume Godard 1514: Queen
Guillaume Godard (1514)
Guillaume Godard 1514: Duchess
Nicolas Oudot (1641)
Nicolas Oudot 1641: Queen and duchess
Garnier (1766)
Garnier 1766: Troyes 1766
Garnier (1766)
Garnier 1766: Troyes 1766
Leon le Maire (1856)
Leon le Maire 1856: The queen
d'Aligny (1858)
d'Aligny 1858: Queen
d'Aligny (1858)
d'Aligny 1858: Duchess
Silvestre (1858)
Silvestre 1858: Queen
Silvestre (1858)
Silvestre 1858: Duchess
Baillieu (1862)
Baillieu 1862: Queen and duchess

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