Marginal thinking: 12. Accidens de l'Homme

We have looked at an alternative dance of death, where the text wasn't connected with the pictures. But the same pictures have also been used for another tekst named "Accidens de l'Homme".

In the books the pictures are placed two by two under each other in the margin, but I find it more practical to bring them side by side:

Accidens de lHomme, Death
1. Par mon nom suis appellée mort.
ennemie des humains
Le riche le poure floible ou fort.
occis quant metz sur luy les mains.
Accidens de lHomme, Adam & Eve
2. Adam et Eue transgressèrent.
le dict de la divinité
Lors sur eulx pouoir me donnerent.
Et dessus leur posterite.
Accidens de lHomme, Cain & Abel
3. Cayn comme mal entendu.
frappa abel par inconstance.
le sang du iuste respandu:
Cria treshault a dieu vengeance.
Accidens de lHomme, Cardinal
4. Saiges : princes : ieunes et vieulx.
De ruer ius trouve moyens.
en toutes places et tous lieux.
par diuers inconuéniens.
Accidens de lHomme, Bull
5. Bonté : vertu : sens et vaillance:
Adnichille du tout: en tout.
riches abis pompe puissance.
ie consomme et en viens a bout.
Accidens de lHomme, Usurer
6. Aux ieunes gens lassault ie liure.
quant sendorment en leurs biens:
et quels cuident longuement viure.
par moy sont prins et despeschez.
Accidens de lHomme, Unarmed
7. En batailles guerres, alermes:
Altercations et combatz
destruitz les plus puissans gendarmes
et metz affin tous leurs debatz.
Accidens de lHomme, Sheath
8. Quant le peuple se détermine.
pécher ou son maistre et seigneur.
ie les aboliz par famine.
Ainsy quil plaist au créateur.
Accidens de lHomme, Scythe
9. Les corps remplis de vilite:
occis par divine sentence.
cest soubdaine mortalité
que plusieurs nomment pestilence.
Accidens de lHomme, Soldiers
10. Les cueurs des humains tiens en serre:
par ces trois que voyes icy.
mortalité : famine : guerre :
qui mettent plusieurs en soucy.
Accidens de lHomme, Woman
11. Malladie souuent combat.
les poures mondains et assomme.
nature contre elle débat.
par quoy peult reschapper maint homme.
Accidens de lHomme, Tower
12. Par accident sont succombez:
plusieurs en estancz et riuieres
les aultres de hault lieu tumbez:
Sont mors en diuerses manières.
Accidens de lHomme, Strangling
13. Larrons : pillars : meurtriers : meschans :
guettent les chemins et les bois
tuent pèlerins bourgoys marchans.
par accident souuente foys.
Accidens de lHomme, Gallow
14. Telz meurtriers larrons par sentences
diffinitiues criminelles:
meurent a gibets et potences
la sont pugnis de leurs cautelles.
Accidens de lHomme, Beheading
15. Crimes de leze maieste:
commettent aucuns par fallace:
dont on voit maint décapite:
en marche ou publicque place.
Accidens de lHomme, King
16. Empereurs princes : ou seigneurs
nepargne soit droit ou soit tort.
tant soient plains de mondains honneurs.
ie fais dessus eulx mon effort.
Accidens de lHomme, Battle-axe
17. Je suis si cruelle et diverse:
que quant il me plaist tout soudain.
force: beaulté abbas renverse:
contre moy on débat en vain.
Accidens de lHomme, Bed
18. Regardes plaisans faces ioyeuses.
des creatures féminines:
fais deuenir laides hideuses
quant leur baille mes disciplines.
Accidens de lHomme, Fallen
19. Des hommes iay déconfis maint:
aians biens terriens finance:
lesquelz quant tumbent en mes mains
ilz perdent de dieu congnoissance.
Accidens de lHomme, Child
20. A a a mourir il me fault:
et nay fait que yssue et entrée.
car sur moy mort donne lassault:
de son dart qui point ne magree.
Accidens de lHomme, Crowd
21. Aucuns édifices font faire.
qui cuident ne mourir iamais
mais souuent ains que les parfaire:
leur baille mortel entremetz.
Accidens de lHomme, Meal
22. Las ie cuidois bien estre fort:
en nourrissant ma charnalite.
au iourduy vif et demain mort
en ce monde : c'est vérité.
Accidens de lHomme, Minstrel
23. Mes menestrelz par accordance.
sonnent chancons ce nest pas fainte.
tous les humans a ceste dance.
sont subgectz a dancer par contrainte.
Accidens de lHomme, Hermit
24. Sur les bons frape a tous propos
par le vouloir de dieu les meine.
En eternel lieu de repos.
mauluais conduys aux lieux de peine.
Accidens de lHomme, Judgement Day
25. Apres ceste dance mortelle:
que lomme de vie est desherite
dieu donnera sentence eternelle
a chascun selon son mérite.
Accidens de lHomme, Authority
26. Homme mondain regarde et voy.
en ton cueur ceste pourtraicture.
mourir conuient vela la loy
que dieu a baille a nature.

The woodcuts are the same as in the previous series. The only difference is that scenes 19 and 20 (the child) have been interchanged.

My French is unfortunately too rudimentary for a translation, but the short version of the story is: (1) Death introduces himself as the enemy of all humanity: the rich, poor, weak or strong; (2) Adam and Eve when breaking God's edict, gave Death power over themselves and all their descendants; (3) Death stands next to Abel, the first man to die; (4) Death takes all people from all places; (5) Death destroys everything: beauty, virtue, sense and valour. (6) Death surprises people in their homes when they least expect it. Thus the series is a precursor to Holbein's dance of death.

Now Death introduces his comrades-in-arms: (7) Guerre (war); (8) Famine; and (9) Mortalité (mortality / disease); (10) Death appears with these three as a clear allusion to the four horsemen of the Apocalypse: »Death, […] they were given authority […] to kill with sword, famine, and pestilence« (Revelation 6:8).

(11) Death's next helper is Malladie (disease), and (12) now at last we meet Accidens. People die from all kinds of accidents and (13) they may accidentally be killed by robbers. Death stands by and watches the murder, (14) but he is also present when the murderers are executed.

One might wonder why the work is named »Accidens de l'Homme«, when Accidens only appears in two of the scenes. What is obvious though, is that pictures 25 and 26 belong to the series. »Apres ceste dance mortelle« ("after this deadly dance") points back to the 24 other images, and »Homme mondain regarde et voy« ("Worldly man, look and see") are the authority's final words to the reader.

The relationship between "the version with Latin quotes from the Danse Macabre " and les Accidens de l'Homme is hard to determine. The two copies I have seen of the former have been a Spanish and a Latin edition. It is therefore tempting to think that les Accidens de l'Homme is the original text (out of these two), but that Nicolas Higman and Simon Vostre didn't feel like translating the French rhymed verses into Latin and Spanish, and that they therefore replaced the verses with random quotes they found in the printed copies of La Danse Macabre.

This is contradicted by the years of the publications. The two versions of Las Horas are from 1495, while we probably don't have a copy of les Accidens de l'Homme earlier than 1512.

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page

The next page is about a dance of death with other woodcuts but same motives: La Vie de l'Homme.

Death
Accidens de lHomme 1512: Death
Adam & Eve
Accidens de lHomme 1512: Adam & Eve
Cain & Abel
Accidens de lHomme 1512: Cain & Abel
Cardinal
Accidens de lHomme 1512: Cardinal
Bull
Accidens de lHomme 1512: Bull
Usurer
Accidens de lHomme 1512: Usurer
Unarmed
Accidens de lHomme 1512: Unarmed
Sheath
Accidens de lHomme 1512: Sheath
Scythe
Accidens de lHomme 1512: Scythe
Soldiers
Accidens de lHomme 1512: Soldiers
Woman
Accidens de lHomme 1512: Woman
Tower
Accidens de lHomme 1512: Tower
Strangling
Accidens de lHomme 1512: Strangling
Gallow
Accidens de lHomme 1512: Gallow
Beheading
Accidens de lHomme 1512: Beheading
King
Accidens de lHomme 1512: King
Battle-axe
Accidens de lHomme 1512: Battle-axe
Bed
Accidens de lHomme 1512: Bed
Child
Accidens de lHomme 1512: Child
Fallen
Accidens de lHomme 1512: Fallen
Crowd
Accidens de lHomme 1512: Crowd
Meal
Accidens de lHomme 1512: Meal
Minstrel
Accidens de lHomme 1512: Minstrel
Hermit
Accidens de lHomme 1512: Hermit
Judgement Day
Accidens de lHomme 1512: Judgement Day
Authority
Accidens de lHomme 1512: Authority
Unarmed
Accidens de lHomme 1512: Unarmed
Scythe
Accidens de lHomme 1512: Scythe

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