The Baby

© The Trustees of the British Museum
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Death takes the baby from the cradle while the mother / nurse watches terrified. It looks as if Death is dancing with the child.

The accompanying text goes: »Der mensch ist geborn von eim wyb er lebt ein kurtze zeyt / würt mit vil armselikeit erfüllet / welcher do vß gatt / vnd würt zerknyscht wie ein blum / vnd flücht wie der schatt«.

This is from Job 14,1-2, which in Luther's version sounds: »Der Mensch, vom Weibe geboren, lebt kurze Zeit und ist voll Unruhe, geht auf wie eine Blume und fällt ab, flieht wie ein Schatten und bleibt nicht«. In English: »Man that is born of a woman is of few days, and full of trouble. He cometh forth like a flower, and is cut down: he fleeth also as a shadow, and continueth not«.

Various artists

Holbein Alphabet (1524)
Holbein Alphabet 1524: Holbein: Y
Wolfgang Köpphel (1526)
Wolfgang Köpphel 1526: Köpfel: Y
Hans Schott (1536)
Hans Schott 1536: Schott: Y
Heinrich Lödel (1849)
Heinrich Lödel 1849: Lödel: Y
Douce Alphabet (1858)
Douce Alphabet 1858: Douce: Y

Up to Holbein's Dance of Death Alphabet