Hans Schott (1477-1548)

The letter M from the little series
Hans Schott, Schott: M
The letter M from the big series
Hans Schott, Schott: M

Francis Douce writes about different dance of death alphabets after Holbein:

They were badly copied, and with occasional variations, for books printed at Strasburg by J. Schott about 1540. Same size as the originals. The same initials were used by Henry Stainer of Augsburg in 1530.

Schott also used two other sets of a larger size, the same subjects with variations, and which occur likewise in books printed at Frankfort about 1550 by Cyriacus Jacob.
(Francis Douce, 1833, The Dance of Death, pp. 216-217)

Douce's allusions to "Henry Stainer" and Cyriacus are a little obscure. I have only succeeded in tracking down a single example of a dance of death initial by Heinrich Steiner / Heinricus Silicius and none by Cyriacus Jacob.

On the other hand, Douce is right that Hans Schott in Strasbourg possessed two series: One of the same size as Holbein's original initials and another series with bigger letters. Douce even claims that Schott had two different sets of big initials, but I haven't stumbled upon any of those.

The alphabets were mentioned 17 years later:

Wund-Artzney. Personally I think the surgical instruments are much more scary than the dance of death.
Hans Schott, Wund-Artzney

Auch bei Quentel in Cöln erschienen Nachschnitte (Tauleri opp. 1548). Eben so 1530 bei Heinrich Stainer in Augsburg; bei Hans Schott in Strassburg, der sogar in zwei verschiedenen Grössen und zwar in seinem "Alchoran | Das ist, des Mahometischen Gesatzbuchs, vnd | Turckischen Aberglaubens | gemehlt etc. Zu Strasszburg bey Hans Schotten. M. D. XL." fol. finden sich A. D. E. I. L. M. N. O. S. V. W, in seinem "Feldtbuch der Wund- | Artzney, sampt vilen | Instrumenten der Chirurgey | etc. Zu Strasszburg bey Hans Schotten. M. DXL." fol. A-G. I-M. R-Z. vom kleinen, C. G. I. L. M. N. S. T. vom grösseren Schnitte.
(Hans Ferdinand Masssmann, Deutsches Kunstblatt No. 34, 1850, pp. 267-268)

Massmann seems to continue where Douce left off with the vague reference to Stainer in 1530. But Massmann is a bit more helpful and actually names two books by Schott from 1540, viz. Alchoran, das ist des Mahometischen Gesatzbuchs und türckischen Aberglaubens Ynnhalt und Ablänung and Feldtbuch der Wund-Artzney.

Our next expert is Alexander Goette:

Von anderen Nachschnitten sah ich noch diejenigen in: 1) Dion. von RICKELL, Alchoran, Strassburg, Schott 1540; 2) Eppendorff, Türkischer Kaiser Ankunft, Strassburg, Schott 1540. Diese vergrösserten Nachschnitte erreichen lange nicht die Originale und weichen in mehreren Dingen, unter anderem in der Bildung der Toten, willkürlich ab.
(Alexander Goette, Holbeins Totentanz und seine Vorbilder, 1897, footnote page 182)

Goette also mentions two books from 1540 he has seen. The one is the same as Massmann mentioned, Alchoran, the other is »Türckischer Keyszer Ankunfft, Kryeg vnd Händlung«.

Finally we will look at a more modern source. Dr. Uli Wunderlich writes about om Schott as an example of alphabets that are copied after Holbein.

Als Beispiel sei an dieser Stelle ein Straßburger Druck des Todesalphabets vorgestellt: Dionysius Carthusianus' antimuslimisches Werk Contra Alchoranam et sectam Machometicam stellt die einzelnen Artikel des Korans vor, um deren Inhalt unmittelbar anschließend als anschließend als Narrheit und Lüge zu entlarven. In der 1540 bei Hans Schott veröffentlichten deutschen Übersetzung ist jedem Kapitel eine Initiale vorangestellt; Holzschnitte nach Hans Holbein und florale Motive wechseln einander ab. Die makaberen Bilder kommen in zwei unterschiedlichen Größen vor, im Format 3,5 × 3,5 und 2,5 × 2,5 cm. Dass es sich nicht um abgenutzte Originale handelt, sondern um relativ plumpe Kopien, kann man unter anderem daran erkennen, dass die Buchstaben "A" und "E" in der Mitte eine Trennungslinie haben. Die Totentanzmotive selbst sind weitgehend identisch, aber seitenverkehrt.
(Dr. Uli Wunderlich, Ihr müßt alle nach meiner Pfeife tanzen, 2006, page 195)

Kreüterbuch: Thyme
Hans Schott, Kreüterbuch: V

The images come in two sizes. As mentioned, one of the series is the same size as Holbein's original initials, i.e. 2.5 × 2.5 cm, while the bigger one is 3.5 × 3.5 cm. Dr. Wunderlich writes that one can tell they are copies because of a "division line" on the letters A and E. I can't see such a "division line" and Dr. Wunderlich doesn't say whether she refers to the small or big initials.

But the odd part is that all of our four experts concentrate on the same few books from 1540. The woodcuts are in fact older than that, and Schott employs them in several books from 1536. The book that contains most different letters is the coloured(1) »Contrafayt Kreüterbuch« from 1537, which is the only place I have found the big B, L, O and Z.

The D looked like this in 1536 (from "Musurgia seu praxis musicae")
Hans Schott, Schott: D
The D became worn down very soon.
Hans Schott, Kreüterbuch: D

In the rest of the books published by Schott the small letters are used far, far more often than the big ones. The little D is rather fuzzy almost from the start (picture to the right) and it soon disappears along with the little E. In »Dennmaerckische Chronick« from 1545, which has more than 1,000 pages, neither the A, D, E nor N appear (although the big N is used once).

The rarest letters in the little series are X and Y. I have only found the letter X in »Onomasikon seu Lexicon Medicinæ«, 1544. This lexicon in principle should contain all letters, but D and E seem to have perished and are replaced with traditionel letters. There are no words in the glossary that starts with neither W nor Y.

And precisely the Y is hard to find, because notoriously few words begin with Y in German. Dr. Ellison had problems finding such a word when he was writing 24 poems for Lödels initials,(2) but his solution was to write about the herb hyssop (German: Ysop). The alert reader will ask why we don't simply look up "Ysop" in one of Schott's books about medicinal herbs, but there are two problems with this: The first is that the herb is spelled "Hysop" in these books; the other is that even if there appears a plant named "Yngryen" (more modern German: Eingrün), it is illustrated with a E. It is not the name of the plant, but the first word in the chapter that determines which image to use.

Nevertheless a Y appears a single time in the abovementioned »Dennmaerckische Chronick« (or rather: page ccxli in the book about Sweden) where it begins the word: »Yetzunder«.

The experts all agree that the alphabets are bad copies, and one has to concur. Considering that the little series is of the same size as Holbein's originals, one must say they are rather clumsily executed and usually more illegibly printed.

Nevertheless, I urge the reader to look in particular at the medicinal plants from 1537. The colours in fact makes the images clearer and they go well with the delightful pictures of herbs. Click the images below or follow the external link.

Schott: A
Hans Schott 1536: Schott: A
Schott: C
Hans Schott 1536: Schott: C
Schott: D
Hans Schott 1536: Schott: D
Schott: E
Hans Schott 1536: Schott: E
Schott: F
Hans Schott 1536: Schott: F
Schott: G
Hans Schott 1536: Schott: G
Schott: H
Hans Schott 1536: Schott: H
Schott: I
Hans Schott 1536: Schott: I
Schott: K
Hans Schott 1536: Schott: K
Schott: M
Hans Schott 1536: Schott: M
Schott: N
Hans Schott 1536: Schott: N
Schott: P
Hans Schott 1536: Schott: P
Schott: Q
Hans Schott 1536: Schott: Q
Schott: R
Hans Schott 1536: Schott: R
Schott: S
Hans Schott 1536: Schott: S
Schott T
Hans Schott 1536: Schott T
Schott: V
Hans Schott 1536: Schott: V
Schott: W
Hans Schott 1536: Schott: W
Schott: A
Hans Schott 1536: Schott: A
Schott: B
Hans Schott 1536: Schott: B
Schott: C
Hans Schott 1536: Schott: C
Schott: D
Hans Schott 1536: Schott: D
Schott: E
Hans Schott 1536: Schott: E
Schott: F
Hans Schott 1536: Schott: F
Schott: G
Hans Schott 1536: Schott: G
Schott: H
Hans Schott 1536: Schott: H
Schott: I
Hans Schott 1536: Schott: I
Schott: K
Hans Schott 1536: Schott: K
Schott: L
Hans Schott 1536: Schott: L
Schott: M
Hans Schott 1536: Schott: M
Schott: N
Hans Schott 1536: Schott: N
Schott: O
Hans Schott 1536: Schott: O
Schott: P
Hans Schott 1536: Schott: P
Schott: Q
Hans Schott 1536: Schott: Q
Schott: R
Hans Schott 1536: Schott: R
Schott: S
Hans Schott 1536: Schott: S
Schott: T
Hans Schott 1536: Schott: T
Schott: V
Hans Schott 1536: Schott: V
Schott: W
Hans Schott 1536: Schott: W
Schott: X
Hans Schott 1536: Schott: X
Schott: Y
Hans Schott 1536: Schott: Y
Schott: Z
Hans Schott 1536: Schott: Z
Kreüterbuch: A
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: A
Kreüterbuch: B
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: B
Kreüterbuch: B
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: B
Kreüterbuch: C
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: C
Kreüterbuch: C
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: C
Kreüterbuch: D
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: D
Kreüterbuch: D
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: D
Kreüterbuch: E
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: E
Kreüterbuch: E
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: E
Kreüterbuch: F
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: F
Kreüterbuch: G
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: G
Kreüterbuch: G
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: G
Kreüterbuch: H
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: H
Kreüterbuch: I
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: I
Kreüterbuch: K
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: K
Kreüterbuch: L
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: L
Kreüterbuch L and P
Hans Schott 1537: Kreüterbuch L and P
Kreüterbuch: M
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: M
Kreüterbuch: M
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: M
Kreüterbuch: N
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: N
Kreüterbuch: N
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: N
Kreüterbuch: O
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: O
Kreüterbuch: O
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: O
Kreüterbuch P and B
Hans Schott 1537: Kreüterbuch P and B
Kreüterbuch: P
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: P
Kreüterbuch: R
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: R
Kreüterbuch: S
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: S
Kreüterbuch: S
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: S
Kreüterbuch: T
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: T
Kreüterbuch: V
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: V
Kreüterbuch V and R
Hans Schott 1537: Kreüterbuch V and R
Kreüterbuch: W
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: W
Kreüterbuch: W
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: W
Kreüterbuch: Z
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: Z
Kreüterbuch: Z
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: Z
Kreüterbuch: A
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: A
Kreüterbuch: B
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: B
Kreüterbuch: D
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: D
Kreüterbuch: E
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: E
Kreüterbuch: H
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: H
Kreüterbuch: I
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: I
Kreüterbuch: K
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: K
Kreüterbuch: L
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: L
Kreüterbuch: N
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: N
Kreüterbuch: R
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: R
Kreüterbuch: S
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: S
Kreüterbuch: V
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: V
Kreüterbuch: W
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: W
Alchoran: E + A
Hans Schott 1540: Alchoran: E + A
Alchoran: D
Hans Schott 1540: Alchoran: D
Alchoran: I
Hans Schott 1540: Alchoran: I
Alchoran: L + I
Hans Schott 1540: Alchoran: L + I
Alchoran: M
Hans Schott 1540: Alchoran: M
Alchoran: O
Hans Schott 1540: Alchoran: O
Alchoran: S
Hans Schott 1540: Alchoran: S
Alchoran: V
Hans Schott 1540: Alchoran: V
Alchoran: W
Hans Schott 1540: Alchoran: W
Alchoran: Z
Hans Schott 1540: Alchoran: Z
Dennmaerckische: A
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: A
Dennmaerckische: B
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: B
Dennmaerckische: C
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: C
Dennmaerckische: F
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: F
Dennmaerckische: G
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: G
Dennmaerckische: H
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: H
Dennmaerckische: I
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: I
Dennmaerckische: K
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: K
Dennmaerckische: L
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: L
Dennmaerckische: M
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: M
Dennmaerckische: O
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: O
Dennmaerckische: P
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: P
Dennmaerckische: R
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: R
Dennmaerckische: S
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: S
Dennmaerckische: T
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: T
Dennmaerckische: V
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: V
Dennmaerckische: W
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: W
Dennmaerckische: Z
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: Z
Annal Buch: D
Hans Schott 1545: Annal Buch: D
Annal Buch: E
Hans Schott 1545: Annal Buch: E
Annal Buch: G
Hans Schott 1545: Annal Buch: G
Annal Buch: I
Hans Schott 1545: Annal Buch: I
Annal Buch: M
Hans Schott 1545: Annal Buch: M
Annal Buch: N
Hans Schott 1545: Annal Buch: N
Annal Buch: W
Hans Schott 1545: Annal Buch: W
Wund-Artzney
Hans Schott 1540: Wund-Artzney
Wund-Artzney: C
Hans Schott 1540: Wund-Artzney: C
Wund-Artzney: S
Hans Schott 1540: Wund-Artzney: S
Wund-Artzney: T
Hans Schott 1540: Wund-Artzney: T
Wahrhafftige Histori: E
Hans Schott 1540: Wahrhafftige Histori: E
Wahrhafftige Histori: I
Hans Schott 1540: Wahrhafftige Histori: I
Wahrhafftige Histori: M
Hans Schott 1540: Wahrhafftige Histori: M
Wahrhafftige Histori: V
Hans Schott 1540: Wahrhafftige Histori: V
Wahrhafftige Histori: W
Hans Schott 1540: Wahrhafftige Histori: W

Resources

Other alphabets

Footnotes: (1) (2)

Coloured . . .: Of course it's impossible to say for sure whether it was the publisher or a later owner, who coloured the book, but the two copies I have seen of the 1537-edition have both been coloured.

In contrast I haven't seen any other of Schott's many books that were coloured.

Adolf Ellisen in his introduction to Hans Holbeins Initial-Buchstaben mit dem Todtentanz.

Ellissen quoted the then four years old »ABC-Buch für kleine und große Kinder« from 1845: »Und stellst du auf den Kopf dich schon, du findest nichts auf Ypsilon!«.


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