Lbeck's Dance of Death

Des dodes dantz, Chapters 66 and 67

De helen biblien der hilgen scrift, ein fundament,
Ut hebreesch unde grkscher sprake in dat latn gewent,
Dem cristeliken volke to einem ewigen proft,
Wat menen doch de minschen, de nu noch in dem levende st?
Wente desse hilge Jeronimus was doch so sere mit dogeden dorchgewiret,
Likerws also dat firmament is mit den sternen dorchgeziret.
He begrde to sterven unde vrowede sik to des dodes stunden;
Des geliken sint de eddelen hilgen alle gtwillich to stervende gevunden.
Nu beklagen sik de minschen to sterven, dat is qut,
Hr en is doch jo nn blivende stt.(1)
Wente Job secht: ein minsche, de van einer vrowen wert geboren,
Is gelk einer schonen blomen tvorkoren;
Alsus he wasset, groiet unde bloiet,
Altohant drna wert he wedder gemoiet,(2)
In dem dat he wedder afnimt unde vorsorret
Unde gelk der ummegeslagen blomen vordorret.
Korte tt schal he leven in sorgen unde undult
Unde schal mit mannigerleie drofenissen werden vorvult
Unde wert denne vortreden alse he to der erden wert geleit;
Alsus is dit levent vorvullet mit veler krankheit.
Jo de minsche mr wasset, jo em mr afsleit,
Wente alle dage de dt em eine dachreise neger geit.
Naket unde arm is de minsche in desse werlt gekomen,
In jammer unde mit drofenissen wert he wedder van hr genomen.

            De doet       Dat lxvi ghesette

Hir vmme nicht en spare ik wer adel efte ioget
Neyn ghelt. staed. wysheit. efte doghet:
Weset altomalen by tyden bereyt
Vnde komet alle her in mynen kreyt
Ik wyl iw vp de erden nedderstrecken
Vnde ernstliken eynen voed lenger recken(3)

Hir en mach nemant wedder spreken
Eynem isliken wyl ik syn herte thobreken(4)
He sy olt. junck.. arm. efte rike
Ik neme se mede alghelike
De syk duncken gud efte van eynem eddelen state
Dat kumpt ene altes nicht to bate
Nemant is eddel noch gud men god alleyne
Hir vmme merket rechte dessen sproke alghemeyne
De de werlt eddel holt vnde hoch gheboren
Merke wat hebben se vor den anderen mynschen tovoren.
Na eyner wyse werden se ghetelet. gheboren alse de anderen
So lange alse god wyl mogen se vp dessem ertrike wanderen
Se konen nocht entvlegen ock neene mirakel vullenbringen
Ok anderen mynschen ghelik in sodanen notroftighen dingen
Alse eten. drincken. slapen. rowen konen se nicht entberen
Hir vmme scheme dy slyck vnde dreckhoep dattu bouen dynen heren
Dy vorheuest de doch was so rechte otmodich
Vnde aller hyllicheyt vul vnde ouervlodich
Betrachte de dreckstanden de du vor dy drechst
Vnde dyne vulen conciencien dar du dy vaken mede slapen lechst
Bedencke wor du byst herghekomen vnde wattu nu bist
Vnde wattu werden scolt in korter vrist

            Dat lxvii capittel

Vele doghede maken den mynschen eddel vnde nicht de bort
De doghede komen van gode vnde ghaen wedder to em vord
Alsus is he eddel de dar is vul veler doget
Vnde de vmme syner rechtuerdicheyt van gode wert vorhoghet
So moghen de hilghen godes wol eddel syn
De hir vmme der rechtuerdicheit hebben gheleden smerte vnde pyn
Vmme god vnde dorch der rechticheit worden se hir sere ghemoyet
Alsus hebben se in velen dogheden werdichliken ghebloytv De syk hir synes states efte adel beromet

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Baethcke's transcription

         DE DOT. DAT LXVI GESETTE.
         Hrumme nicht en spare ik wer adel efte joget,
         Nein gelt, stt, wsheit efte doget.
1605 Weset altomalen bi tiden bereit
         Unde komet alle hr in minen kreit.
         Ik wil ju up de erden nedderstrecken
         Unde ernstliken einen vt lenger recken.
         Hr en mach nemant wedder spreken,
1610 Einem isliken wil ik sn herte tobreken.
         He si olt, junk, arm efte rike,
         Ik neme se mede algelike;
         De sik dunken gt efte van einem eddelen state,
         Dat kumt ene alles nicht to bate.
1615 Nemant is eddel noch gt, men Got alleine.
         Hrumme merket recht dessen sproke algemeine:
         De de werlt eddel holt unde hch geboren,
         Merke, wat hebben se vor den anderen minschen tovoren?
         Na einer wise werden se getelet, geboren alse de anderen,
1620 So lange, alse Got wil, mogen se up dessem ertrike wanderen;
         Se konen nicht vlegen, k nene mirakel vullenbringen,
         Ok anderen minschen gelk in sodanen nttroftigen dingen,
         Alse eten, drinken, slapen, rowen konen se nicht entberen.
         Hrumme scheme di, slik unde drekhp, dattu boven dinen heren
1625 Di vorhevest, de doch was so rechte tmodich
         Unde aller hillicheit vul unde overvlodich.
         Betrachte de drekstanden, de du vor di drechst,
         Unde dine vulen conciencien, dr du di vaken mede slapen lechst;
         Bedenke, wr du bist hrgekomen unde wattu nu bist,
1630 Unde wattu werden scolt in korter vrist.

         DAT LXVII CAPITTEL.
         Vele dogede maken den minschen eddel unde nicht de bort;
         De dogede komen van Gode unde gn wedder to em vort.
         Alsus is he eddel, de dr is vul veler doget,
         Unde de umme siner rechtverdicheit van Gode wert vorhoget.
1635 So mogen de hilgen Godes wol eddel sn,
         De hr umme der rechtverdicheit hebben geleden smerte unde pn.
         Umme Got unde dorch der rechticheit worden se hr sere gemoiet,
         Alsus hebben se in velen dogeden werdichliken gebloit.
         De sik hr sines states efte adel beromet,
1640 Wo mannich sine sele drmede vordomet;
         Wente de sik hr sulven alsus vorhoget,
         De wert nedder to der hellen geboget
         Mit den duvelen, dede dorch den homt vellen
         Van dem hemmel wente nedder to der hellen.

Footnotes: (1) (2) (3) (4)

Hebrews 13:14, "For here have we no continuing city, but we seek one to come."
Job 18:1-2, "Man that is born of a woman is of few days, and full of trouble. He cometh forth like a flower, and is cut down [...]"
One foot longer: There are many examples from the same period where Death is known to stretch the dying. Death is quoting the book "Zwiegesprch zwischen Leben und Tod" from ca. 1484:

Ik wil dy uppe de erden strecken
Unde eynnen vot lengher recken.

Death once again quotes "Zwiegesprch zwischen Leben und Tod":

Neen, ik wyl dy noch anders spreken,
Ick wil dy dyn herte thobreken.


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