Lbeck's Dance of Death

The Wet Nurse with the Baby

The nurse with child

Amme unde kint.

Ach Got, wat schal ik seggen to dessen stucken!
Alse ik it denke, dat wil mi so nicht lucken.
Dit kint, dat dr is junk unde kln,
Dat en wil de dt nicht lenger oversn.
He nimt it wech mit der hast;
Mi dunket, he sparet wer wert efte gast.
Ok sparet he nicht vrunde, suster efte broder,
Ok nicht mi, de ik bin des kindes amme efte moder.
He halet se wech allegader,
Dat hsgesinde, ok den sonen mit dem vader.
Wat mach dat menen, dat he sus jaget?
He achtet nicht, dat dit suverlike kint wert beklaget.
Och mochte it leven wente to sinen mundigen jaren,
Unde wolde de dt it denne vordan sparen,
Unde ik mede mochte afleven de tt,
Drumme wolde ik dn alle minen vlt;
So mochte ik denne trst hebben van dessem kinde,
Dat ik hr nu in desse doke winde.
Men leider, desser bede werde ik nicht gehrt,
Ik mt up der stunt sulven mede vort.
Hr en wil anders nein danzent af werden,
Men alsus werde wi nu gevoget to der erden.
De dt de nimt beide dat kint unde mi;
O here Got, desse sake bevele ik di!

Death with scythe

De doet

Se hr, du rechtverdige Got, wat wil hraf werden!
Och seker, dr sint gans vele duller lude up der erden.
De men doch vor wise minschen holt int gemene,
Men de wsheit, de in en is, de is gans klene.
Der bistu ein, des kindes moder efte amme!
Dat kint, dat hr licht unschuldich gelk einem lamme,
Dat kricht den hemmel, sterft it in siner unschult,
Wente Cristus in pinen unde mit groter dult
Heft geopent den hemmel den, de dr sint gedft,
Den heft he en mit sinem blode unde bitteren dode gekft,
Unde du begerest, dat it moge leven noch vele jr!
Och wat mannigerleie groter vr
Mste dit kint stn in grotem eventre!
Nu is it gevriet van dem helschen vure,
Drto des vegenvures unde van velem quaden.
Hrumme lt Gode den heren boven dinen willen raden,
Wente alle minschen, de dr hebben den cristennamen,
De sint vorbunden to drn stucken altosamen,
So vern se denken salich to wesen mit Gode.
Int rste moten se holden de hilgen tein godesgebode,
Int ander de seven dtliken sunde(1) to vormiden,
Int dridde in dem rechten cristenloven bliven to allen tiden,
Den loven mit guden werken ziren unde drinne olden;
Merke, wo vele is der, de dit rechte holden.
Salich is, dede sus in unschult wert van hr genomen
Unde mach alsus sunder sunde vor den heren komen;
Salich is, dede des dodes stunde unde Godes rike mit vlite wachtet

The nurse Click the little pictures to see the original pages.

Footnotes: (1)

Deadly sin: A mortal sin is a voluntary act against the law of God and thus an aversion from God - as opposed to a venial sin that may be remitted.

As the present text shows, mortal sin is often confused with the seven capital sins / vices, namely vainglory (pride), envy, anger, sloth, covetousness (avarice), gluttony and lust.


Up to Des Dodes Dantz