Lbeck's Dance of Death

The Church Warden

The church warden only appears in Des dodes danz - i.e. neither on the painting in St Mary's church nor in Dodendantz.

The other characters in the dance are described very generally to increase the reader's identification with the figures, but the church warden gives many specific details about his life: First he was a traveling merchant in Prussia, Livonia, Latvia and Russia and after that he was a sailor.

Death tells a (today unknown) story about a church warden in Gripeswolde (Greifswald), who had embezzled entrusted funds. Death ends with long list of trades, where it's easy to swindle.

The citizen

De Werkmster

Nu rope ik an al de patronen in unser kerken,
Wente nu vole ik unde kan dat k rechte merken,
Dat mi nu de dt nicht lenger wil sparen.
Wo vele eventures mi is k weddervaren,
So is doch dit eventr sr vorschreklk,
Wente ik bin gewest ein minsche gans breklk;
Drto hebbe ik mannigen winkel gesocht,
Er ik it alsus hrto hebbe gebrocht.
Doch hebbe ik in sorgen vele mit der kerken to dnde;
Hrumme wolde ik, da mi de dt welke jr lenger schnde.
Mit vlite wolde ik noch vele laten buwen
Unde der kerken patronen bet denen mit allen truwen.
In miner joget was ik ein kpman in Prusen,
In Lflant, in Lettowen unde k in Rusen.
Van der kopenschop konde ik nicht vele to hope bringen,
Wente ik was ein gt geselle mede in vele dingen.
Ik at unde drank alle tt gerne dat beste,
Wr men gelt vortrde, was ik gerne de leste.
Nicht wolde bi mi bliven sulver efte golt,
Hrumme mste ik do leren denen umme zolt
Seven jr lank beide papen unde leien;
Drna quam ik to schepe vor einen schriveien.
Da hadde ik mi wl also ein hovesch man,
Hrumme wart mi ein schn schip under de vote gedn.
Dr segelde ik mede in de Baie, k stwert mannigerwegen,
Do vorwerf ik vele geldes, ja to degen.
Doch wolde it mi to lesten nicht lucken,
Dat schip seggelde ik in den strant to vele stucken,
An minen dank wart ik alsus des schepes qut.
Alsus hebbe ik vuste in sorgen gesletten mine tt,
Men nu mt ik einem wunderliken wech angn;
Hrumme bidde ik. here Got, se mi nu barmhertichliken an!

Death on the lion

De doet

Vor desse, de hr navolgen, sette ik di, du werkmster, rsten an,
Wente du geistlike goder mst vrstn.
In etliken landen hetet men di ein vrstender der kerken;
De sodn ampt hebben, scholen vlitichlk merken,
Dat to dem Gripeswolde is geschn ein exempel
Van einem untruwen werkmster, de den hilgen tempel
Unde der kerken gelt so angeleit vorprlde,
Dat en drna de duvel mit lf unde selen wechhlde.
So welk vrstender de kerken k mit truwen menet,
Dem wert wl gelonet, wente he groten luden denet.
Ok sint der borsendreger noch vele mr,
Der k ein is de sevarende schiphr.
Mannich untruwichliken vele in sinen budel jaget;
Se konden reken, so it en alderbest behaget.
Al, de mit gelde werden vorlacht, sint hr gemenet,
Efte den jennich grt ampt is vorlenet,
Wente Got, de alderwegen si, he en wilt nicht vorgeten,
Mit dem sulven scheppel wil he wedder meten,
Dat si recht, krum, vele efte weinich bisunder,
So we it k si, ein rtman, ein schaffer efte ein vrmunder,
Ein schulte, ein schepen, ein olderman efte ein richter,
Ein hofmster, ein kokenmster, ein schriver efte ein ander dichter,
Ein voget, ein lantknecht, ein schenke efte ein molner,
Ein vismster, ein teigelmster, ein bumster efte ein tolner,
Ein segelgraver, ein munter, ein wantsnider efte ein lenewantstriker,
Unde alsodn lene: weddeknecht, ziseknecht, ein horker efte ein ander sliker,
Ein mekelr, ein wraker, ein meter efte ein dachlnre,
Ein jeger, ein vellegilder, ein termnre efte ein ander trnre,
Got kent alle ere namen, van wat state efte ampte se k sint;
De dr wl deit, de kumt draden drhen, dr he it vint.

The church warden Death to the church warden Click the small pictures to see the original pages.

The picture of the church warden is the same as that of the citizen.


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