Lbeck's Dance of Death

The Canon(1)

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The canon

De Canonnik

Help Got, du werdige hilge drevoldicheit,
Wo rechte we mi mn herte deit!
En quam ik nu in so grote nt,
ik denke, wer dit si de natrlike dt.
Drup hebbe ik noch nicht vele danken gesat;
Mine provene hebbe ik k noch nicht lange gehat,
Se is wol vrteinhundert gulden wrt,
Ok hebbe ik dr wol drehundert dockaten na vortrt
Mit dem, dat ik vorschenkede in dem hof to Rome,
Er ik wart geheten ein canonnik in unsem dome.
Tovoren wart ik to Kollen in dem rechte ein baccalarius,
Drna to Lubek ein rike vicarius.
Hadde ik mn dink recht drna gevlegen,
Ik hadde noch twe vette provene gekregen,
Drto eine gracien mit guder probenden,
Dit stunt altohope to minen henden.
Nu bin ik rst to state gekomen
Unde vor einen prelaten upgenomen.
Bischop to werden dat mochte mi k noch wol beschn,
Wolde de dt noch lenger hebben mit mi oversn.
Des besten, des ik mi nu hrt berade,
Is dat ik Gode bidde umme sine gnade,
Dat he dorch sine gruntlosen milden barmherticheit
Mi jo nu wil geven sine ewigen salicheit.

Death with arrow

De doet

Her dmhere, proficiat bona dies,
Wan du vorgetten wordest van mi, dat were wat nies.
To Kollen in dem studium dr en hebbe ik di nicht gesocht,
Men hr hefstu nu dn levent to einem ende gebrocht,
Unde dinen vetten proven dr sechstu vele af,
Se helpen di nu nicht ein haverkaf.
Willich armt were diner selen nu beter arstedie,
Wan al dat qutzen unde k da vreterie.
Drvan du dinen lcham hefst geholden so vet
Unde de sele gans sere in vare geset
Mit simonia, hovart unde giricheit
Unde welken andere sunden dr vele von gescreven steit.
Dit wert nicht gesecht to di alleine,
Men alle de anderen papen ik k drmede meine.
He si provest, deken, vicarius efte officiante,
Cappelln, soccentor, koster efte ein ander slafante.
Wo gi mit den armen clerken plegen to appelleren
Mit vrsate, dat se alle r gelt scholden vorteren.
Al is dit geistlk recht, it wroget doch de conciencien;
Got wil hrvan sulven afspreken de rechten sentencien.
Men vindet mannige innige prsters van einem reinen leven,
Vorvullet mit dogeden; van den is dit nicht geschreven.

We're getting a lot of concrete information about the canon:(1)

Mine provene hebbe ik k noch nicht lange gehat,
Se is wol vrteinhundert gulden wrt,
Ok hebbe ik dr wol drehundert dockaten na vortrt
Mit dem, dat ik vorschenkede in dem hof to Rome,
Er ik wart geheten ein canonnik in unsem dome.
Tovoren wart ik to Kollen in dem rechte ein baccalarius,
Drna to Lubek ein rike vicarius.
Hadde ik mn dink recht drna gevlegen,
Ik hadde noch twe vette provene gekregen,
Drto eine gracien mit guder probenden,
Dit stunt altohope to minen henden.
Nu bin ik rst to state gekomen
Unde vor einen prelaten upgenomen.
Bischop to werden dat mochte mi k noch wol beschn,
Wolde de dt noch lenger hebben mit mi oversn.
I have not had my benefice(2) for long
it's probably worth 1,400 guilders.
I have also paid 300 ducats [for the post],
besides what I gave at the court in Rome,
before I was called a canon in our cathedral.
Before that, in Cologne I became a student(3) in law,
thereupon [I became] a rich vicarius(4) in Lbeck.
Had I then done right,
I would have received two more fat, benefices,
and furthermore a sideline with good prebends.(5)
All this stood to my disposal.
Now I have just obtained rank
and have become a prelate.(6)
Bishop to become - that might also happen to me,
would Death still longer fail to see me.

Canon Death to the Canon So our very ambitious canon has just bought(!) his posts, he has studied law in Cologne and had planned to become a bishop.

It has long been suggested that the text should describe a real-life person. Therefore Hartmut Freytag has investigated the facts a bit closer and has written the article Meint der Lbecker Totentanz von 1489 (1496) einen historischen Domherrn? in Zeitschrift des Vereins fr Lbeckische Geschichte und Altertumskunde 68 (1988), pp 215-224.

In the period between 1450 and 1489 a total of 7 Lbeckians graduated from law school at the university in Cologne. A few of these can be shown not to be our canon - but for the rest there is not enough data. Therefore the theory can neither be confirmed nor disproved.

Footnotes: (1) (2) (3) (4) (5) (6)

Canon . . .: a priest attached to a cathedral. The canons are so called because they lead a rule bound life, "vita canonica".
Benefice . . .: A church office endowed with fixed capital assets that provide a living.
Baccalarius / student . . .: See the note on the other page about the 7 free arts.
Vicarius . . .: Substitute for the canon.
Prebends . . .: A stipend allotted from the revenues of a cathedral or a collegiate church to a canon or a member of the chapter (thank you, Mr Webster).
Prelate . . .: Clergyman of high rank.

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