Lbeck's Dance of Death

The Knight Templar

The knight of the German order

De godes ridder.
Help maria wo selsen is my iummer geworden
Twyntich iar hebbe ik ghewest in dessem werdighen orden
Alsus was ik ein anname man to voren
Hir vmme wart ik vor eynen groten mester ghekoren
Ouer dessen orden van den ritterliken broderen
Eyn here tho wesen ouer eyn groet lanth myt velen goderen
De slote vnde ander gud den ordensheren tho vorlenen
Hir vor se my myt allen truwen mosten denen
So wan myn bot to ene quam spade efte vro
Ok mosten my denen al dat ghemene volk dar to
Mit liue. mit gude. myt herendenste. vnde ok mit pacht
Vp den doet hadde ik noch nicht vele ghedacht
Och wolde he my doch noch lange tyd ouerseen
So wolde ik mit allem vlite vp de vncristen theen
Dar vnse werdighe orde ser is to vorplichtet
Vppe dat ok noch welke ander sake mochte wol werden entrichtet
Dar mede vnse werdige orde is ghekomen in sorge
Van wegen des landes. der stede vnde ock der borge
Mannich is gekomen dar van in grote noet:
Wol dat vnse orde is wyed. breet vnde groet:
Wente vnser broder synt vele. int norden. int westen. ok wente an de torkye
Int suden al dorch wente an de wallochie
Ok hethe wy de cruceheren al dudesche lant(1) dorch vnde ok in prusen
Dorch liflant.(2) lettowen. polen wente an de russen
Godesriddere des dudeschen ordens sy wi ok genant
Och hadde ik den orden recht gheholden so were myn staet vnde leuent wol bewant
Cristus de an dem cruce leet den bitteren doed
De helpe my in desser myner lesten noed.

Death with scythe

De doet
Ja her mester des ordens van den crucebroderen
Vele sechstu van dynen lande vnde ok van den vele goderen
Dar to van den landen dynes ordens wide vnde verne
Nu mostu rekenschop doen dat deystu vngerne:
Wo du eyn deel hefst dorchghedreuen ok myt lysten
Vnde hefst ok orlich ghevoret myt dem guden cristen
Dar mede dynem orden is to kort ghescheen:
Wente de godesridder scholen nummer mit wapen vp de cristen theen
Dat arme cristenvolck alle tyd vorschonen
Myt den vncristen afghesneden scholen se nummer sonen
Du vnde dyne ordensbrodere hebben dyt klene acht
Vp dat gy iuwe nabers welke cristen mochten bringen vnder iuwe pacht
Vnde alsus vmme ringe schult se wyllen laten vordrucken
Ik vrochte hir vor de duuel iuwer eyn deels wedder wyl plucken
Gy hethen marienbrodere vp dat gy eyn hillich kusch leuent scholen voren.
In velen godesdenste vnde rechtuerdicheyt dyt mach iuwen state tobehoren:
Wan wo gy de armen vnder iw schattet vnde plaget
Tyrannischer wys dat is vaken gode gheklaget
Mochte gy wedder recht stede vnde lant vorweruen
Dar lethe gy mannyghen vnschuldighen vmme steruen
De orde is nicht inghesath vmme juwen swalch. laddichghant. vnde freterye
Ok nicht vmme iuwe ghyricheit vnde houerdye
Gode vnde marien hebbe gy ghesworen eynen eed
Dar vmme dat cruce vp iuwen klede steyt
Dar is mannich tyranne van den is dyt ghesecht
Vnde nicht van dy vnde dynen broderen. synt gy in iuwen saken recht

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Baethcke's transcription

        XXI. DE GODESRIDDER.
      Help Maria, wo selsen is mi jummer geworden!
      Twintich jr hebbe ik gewest in dessem werdigen orden;
      Alsus was ik ein anname man to voren,
 500  Hrumme wart ik vor einen groten mster gekoren
      Over dessen orden van den ritterliken broderen,
      Ein here to wesen over ein grt lant mit velen goderen,
      De slote unde ander gt den ordensheren to vorlenen;
      Hrvor se mi mit allen truwen msten denen,
 505  So wan mn bot to ene quam spade efte vro.
      Ok msten mi denen al dat gemene volk drto
      Mit live, mit gude, mit herendnste unde k mit pacht;
      Up den dt hadde ik noch nicht vele gedacht.
      Och wolde he mi doch noch lange tt oversn,
 510  So wolde ik mit allem vlite up de uncristen tn,
      Dr unse werdige orde sr is to vorplichtet,
      Uppe dat k noch welke ander sake mochte wl werden entrichtet,
      Drmede unse werdige orde is gekomen in sorge,
      Van wegen des landes, der stede unde k der borge.
 515  Mannich is gekomen drvan in grote nt,
      Wol dat unse orde is wt, brt unde grt,
      Wente unser broder sin vele: int norden, int westen, k wente an de Torkie,
      Int suden al dorch wente an de Wallochie.
      Ok hete wi de cruceheren al dudesche lant dorch unde k in Prusen,
 520  Dorch Lfland, Lettowen, Polen wente an de Rssen;
      Godesriddere des dudeschen ordens si wi k genant.
      Och hadde ik den orden recht geholden, so were mn stt unde levent wl bewant.
      Cristus, de an dem cruce lt den bitteren dt,
      De helpe mi in desser miner lesten nt.

        XXII. DE DOT.
 525  Ja, her mster des ordens van den crucebroderen,
      Vele sechstu van dinen landen unde k van den velen goderen,
      Drto van den landen dines ordens wide unde verne;
      Nu mstu rekenschop dn, dat deistu ungerne,
      Wo du ein dl hefst dorchgedreven k mit listen
 530  Unde hefst k orlich gevoret mit dem guden cristen,
      Drmede dinem orden is to kort geschn,
      Wente de godesridder scholen nummer mit wapen up de cristen tn,
      Dat arme cristenvolk alle tt vorschonen,
      Mit den uncristen afgesneden scholen se nummer sonen.
 535  Du unde dine ordensbrodere hebben dit klene acht,
      Up dat gi juwe nabers, welke cristen, mochten bringen under juwe pacht
      Unde alsus umme ringe schult se willen laten vordrucken;
      Ik vruchte, hrvor de duvel juwer ein dls wedder wil plucken.
      Gi heten marienbrodere, up dat gi ein hillich ksch levent scholen voren
 540  In velem godesdnste unde rechtverdicheit, dit mach juwem state tobehoren.
      Wan wo gi de armen under ju schattet unde plaget
      Tyrannischer ws, dat is vaken Gode geklaget.
      Mochte gi wedder recht stede unde lant vorwerven,
      Dr lete gi mannigen unschuldigen umme sterven.
 545  De orde is nicht ingesat umme juwen swalch, laddichgnt unde vreterie,
      Ok nicht umme juwe giricheit unde hoverdie.
      Gode unde Marien hebbe gi gesworen einen t,
      Drumme dat cruce up juwem klede steit.
      Dr is mannich tyranne, van den is dit gesecht,
 550  Unde nicht van di unde dinen broderen, sint gi in juwen saken recht.

Footnotes: (1) (2)

Knights of the Teutonic Order...: Teutonic Knights of St. Mary's Hospital at Jerusalem. Order of knights founded by German crusaders in 1190 and abolished 1809 by Napoleon.

Scandinavians and Germans were crusading in the "heathen" Balticum.

Livonia...: Baltic area. Since 1919 divided between Estonia and Latvia.

The crusader is not merely bragging: the knights did control Prussia and great parts of the Baltic States.


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