Lbeck's Dance of Death

Death to the Pope

Alsus halet de doet vns allen dat is wys
Den eynen iunck. den anderen olt. den dridden in syner besten tyd
Alle maket he vns des naturlike leuendes quyt
De sele veler hilghen synt to gode ghekomen
Den ere leuent hastighen hir wart ghenomen
Van den tyrannen de dar delghen wolden der hylghen memorien
Vnde doch hebben se hoch dar mede vormeret ere glorien
Lese wy doch van sunte iohannen dem hilghen doper
Den cristus suluen louede. ok was he syn vorloper
Do herodes de koninck sad vnde was vrolik gheworden
Sande he hastighen hen vnde led den hylghen man morden:
Wol dat he syk nicht hadde vormodet
Dat he sus hastighen scholde werden ghedodet
Der hylghen synt ghewest ghans vele
Den de tyrannen nemen dat lyf men de sele
En konden se en ghenemen nenerleye wys.
So welkeres mynschen leuent recht vnde gud is
Steruet de vnuorsichtighen dat schadet der selen nicht
Men den quaden mynschen is dit varlik des syd bericht
Vppe dat wy moghen rechte merken den doet der naturen:
Hir na volghende myt schriften vnde myt figuren:
Wo syk welke mynschen to steruen beklaghen
Vnde wo de doet eynen isliken grypt by dem kraghen
Vnde wo he sus vns allen beslickt
Vnde wo he dem pawese int erste alsus tosprickt.

            De doet       Dat iiii capittel

HEr pawes du bist de hogheste nu vp erden
Tred her du moest myn ghelik werden:
Komet alle her papen vnde ok gy leyen
Ick wyl iw alle myt desser setzen vmme meyen
Nemande wil ik sparen dar an
He sy pape efte leye bur efte houeman:

Death with scythe

Komet her iunck. olt. rike. arm. groet. vnde klene
Myt rechtem ernste ik iw alto malen mene
Hebbe gy gude werke vorhen ghesant
De komen iw to profite altohant
Id mod wesen latet iw nicht gruwen
Cristus heft iw ghewernet mit allen truwen
In dem ewangelio dar alsus ghescreuen steyt:
Waket vnde bedet weset alle tyt bereit
Wente gy wetten nicht de stunde noch den dach(1)
Dat cristus iuwe sele van iw nemen mach:
Wuste de huswerd to welker tyd
Dat de deef queme he wakede myt vlyt
Uppe dat de deef em nenen schaden dede
vnde he syn gud mochte beholden in vrede(2)
By dem waken schole wy vorstan al ghemeyne
Dat wy scholen wesen van sunden reyne
De waket wol vnde is bereed
De nene dotlike sunde(3) vp syk weed
Hir vmme is nicht so varlik dat is wis
Men de so leuet vnde in sodanem state is
Dar he nicht in steruen wylle
Efte syk dat so hastighen velle
Hir vmme waket wente de doet sendet iw nenen bref
He kumt slyken recht so eyn deef.(4)

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Baethcke's transcription

        DE DOT. DAT IV CAPITTEL.
 115  Her pawes, du bist de hogeste nu up erden,
      Tret hr, du mst mn gelk werden.
      Komet alle hr, papen unde k gi leien,
      Ik wil ju alle mit desser setzen ummemeien.
      Nemande wil ik sparen dran,
 120  He si pape efte leie, br efte hoveman.
      Komet hr junk, olt, rike, arm, grt unde klene,
      Mit rechtem ernste ik ju altomalen mene.
      Hebbe gi gude werke vorhengesant,
      De komen ju to profite altohant.
 125  It mt wesen, latet ju, nicht gruwen;
      Cristus heft ju gewernet mit allen truwen
      In dem ewangelio, dr alsus gescreven steit:
      Waket unde bedet, weset alle tt bereit,
      Wente gi wetten nicht de stunde noch den dach,
 130  Dat Cristus juwe sele van ju nemen mach.
      Wuste de hswert, to welker tt
      Dat de df queme, he wakede mit vlt,
      Uppe dat de df em nenen schaden dede,
      Unde he sn gt mochte beholden in vrede.
 135  Bi dem waken schole wi vorstn algemeine,
      Dat wi scholen wesen van sunden reine.
      De waket wl unde is bert,
      De nene dtlike sunde up sik wt.
      Hrumme is nicht so vrlk, dat is wis,
 140  Men de so levet unde in sodanem state is,
      Dr he nicht in sterven wille,
      Efte sik dat so hastigen velle.
      Hrumme waket, wente de dt sendet ju nenen brf;
      He kumt sliken recht so ein df.

Matthew 24,36: "But of that day and hour knoweth no man, no, not the angels of heaven, but my Father only." (also Mark 13,32).
Matthew 24:43, "But know this, that if the goodman of the house had known in what watch the thief would come, he would have watched, and would not have suffered his house to be broken up".

The preacher then goes on to interpret the word "watch". See also the notes about Death as a thief in the night.

Deadly sin: A mortal sin is a voluntary act against the law of God and thus an aversion from God - as opposed to a venial sin that may be remitted.

Mortal sin is often confused with the seven capital sins / vices, namely vainglory (pride), envy, anger, sloth, covetousness (avarice), gluttony and lust.

Death / the preacher is quoting the book "Zwiegesprch zwischen Leben und Tod" from ca. 1484:

God sprack mit synem hilgen munde:
Waket unde bedet to aller stunde,
De dod sendet ju neynnen breff,
Mer he kummet slikende alse eyn deff.

See also this note about Death as a sneaking thief.


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