Hertug

© The Trustees of the British Museum
Mus over for at fjerne bogstav Copyleft JMJ
Holbein-dolk: Døden med kyse.
Holbeindolk
Mus over for animation Copyleft JMJ

Døden kommer til hertugen som en kvinde med kyse på hovedet. Bag hertugen står en kiste - dækket med en fane - på en båre, ligesom bag adelsmanden i Holbein's dødedans-alfabet. Rædslen er malet i hertugens ansigt; i modsætning til den unge kvinde er der ingen erotiske undertoner her.

Det er ikke første gang, Døden lader sig "kyse". Holbein har formodentlig fundet inspiration i sit tidligere arbejde - Holbein-dolken (billedet til venstre). Men selvom Holbein kan have fået billedet fra sit tidligere arbejde, er det ikke samme betydning.

På dolke-skeden har Døden taget damens kyse på, for at efterabe og håne sit offer. I hertugens tilfælde er der naturligvis ikke tale om nogen efterabning. Budskabet er snarere det groteske i, at en spinkel kvindeskikkelse med kyse (og hængebryster) kan fylde den mægtige hærfører med så stor en skræk. Den idé har Holbein måske fået fra Heidelberg's dødedans, hvor en kvinde uden besvær overmander ridderen i rustning.

Heidelberg's dødedans: Ridder
Heidelbergs dødedans: Ridder

Teksten til bogstavet lyder: »Du würst nitt herab stygen von dem bettlin / vff welches du bist gestigen / aber du wurst sterben des todts«.

Denne linie kommer 3 gange i 1 kapitel af 2den Kongebog, som lyder sådan hos Luther: »[...] Du sollst nicht mehr von dem Bett herunterkommen, auf das du dich gelegt hast, sondern sollst des Todes sterben [...]«. På dansk lyder det sådan: »[...] Det Leje, du steg op på, kommer du ikke ned fra, thi du skal dø! [...]«.

Forskellige Kunstnere

Holbein Alfabet (1524)
Holbein Alfabet 1524: Holbein: I
Augsburg (1532)
Augsburg 1532: Steiner I
Hans Schott (1536)
Hans Schott 1536: Schott: I
Hans Schott (1536)
Hans Schott 1536: Schott: I
Hans Schott (1537)
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: I
Hans Schott (1537)
Hans Schott 1537: Kreüterbuch: I
Hans Schott (1540)
Hans Schott 1540: Alchoran: I
Hans Schott (1540)
Hans Schott 1540: Wahrhafftige Histori: I
Hans Schott (1545)
Hans Schott 1545: Dennmaerckische: I
Hans Schott (1545)
Hans Schott 1545: Annal Buch: I
Augsburg (1545)
Augsburg 1545: Ulhart I
Heinrich Lödel (1849)
Heinrich Lödel 1849: Lödel: I
Douce Alfabet (1858)
Douce Alfabet 1858: Douce: I

Op til Holbein's dødedans-alfabet