Georg Scharffenberg

Forside til 1796-udgaven. For detaljer, klik her og her.
Der Todten-Tantz
Georg Scharffenberg's signatur med træskærerkniv og årstal
GS 1576

D enne bog er måske kilden til en af de mest sejlivede (og forkerte) myter: At Holbein skulle have været manden bag Basel's dødedans. Lad det straks være sagt: Dødedansen i Basel blev malet mange årtier, før Holbein blev født, og der er ingen som helst antydning af, at Holbein skulle have haft noget som helst at gøre med reparationer eller forbedringer.

Bogen er et blandingsprodukt. Oprindeligt blev træsnittene udgivet i bogen Zwen Todentäntz i 1588 af Huldrich Frölich. Teksten var dels Basel's dødedans, dels Bern's dødedans og dels latinske vers. Teksten var illustreret med masser af træsnit, hvoraf de fleste var mere eller mindre nøjagtige kopier af Holbein's dødedans, og kun ganske få havde noget at gøre med dødedansen i Basel. Frölich skrev om disse billeder, at de var »schönen und zu beyden Todentäntzen dienstlichen Figuren« — altså billeder, der var "tjenlige" til at illustrere begge dødedanse.

I 1715 overtog familien Mechel træsnittene og udgav dem sammen med teksten fra Basel's dødedans under den meget misvisende titel »Der Todten-Tantz, wie derselbe in der weitberühmten Stadt Basel, als ein Spiegel menschlicher Beschaffenheit, gantz künstlich mit lebendigen Farben gemahlet, nicht ohne nützliche Verwunderung zu sehen ist« (billedet til venstre). Folk der købte bogen måtte tro, billederne var en afbildning af dødedansen i Basel.

De fleste træsnit bærer et mærke i form af en træskærer-kniv kniv og initialerne GS, der menes at stå for Georg Scharffenberg (ca. 1530 - ca. 1607). Et enkelt af dem, billedet af Uddrivelsen, har også årstallet 1576 (billedet til højre) d.v.s. at træsnittene er fremstillet 12 år, før Frölich's bog blev udgivet.

En bog fra ca. 1576/1588 ville være vores ældste vidne om Basel's dødedans, men for det første er de fleste af billederne som sagt af Holbein, og for det andet er Scharffenberg's gengivelser meget unøjagtige. Vi kan ikke bruge Scharffenberg til vidne om noget som helst.

Tag f.eks. Scharffenberg's billede af paven. Scharffenberg har åbenbart splejset det sammen med Amman's »Eygentliche Beschreibung aller Stände auff Erden« fra 1568. Det eneste Scharffenberg har taget med fra Holbein's billede, er de lange kors og Døden forklædt som kardinal.

Holbein's Imagines Mortis: Pave
Hans Holbein 1538
Jobst Amman 1568: Paven
Jobst Amman 1568
Scharffenberg 1576: Pave
Scharffenberg 1576

Et andet eksempel er den blinde mand. Holbein lader Døden lede den blinde ved at holde i hans stok. I Basel's dødedans er Døden derimod ondskabsfuld og klipper snoren over til den lille førerhund. Scharffenberg kombinerer disse billeder.

Holbein: Blind mand
Holbein
Basel's dødedans. Blind mand
Basel's dødedans: Blind mand
Scharffenberg 1576: Blind mand
Scharffenberg

Et tredje eksempel er adelskvinden. Holbein lader Døden tromme for det nygifte par. Billedet af Døden, der trommer, har Holbein kopieret fra Basel's Dødedans (se siden om adelskvinden for detaljer), men Scharffenberg "forbedrer" billedet ved at erstatte trommen med et fastspændt kranium — en idé han havde taget fra Basel's dødedans.

Holbein's Imagines Mortis: Adelskvinde / Nygift Par
Holbein
Basel's dødedans. Pave
Basel's dødedans: Pave
Scharffenberg 1576: Adelskvinde / Nygift Par
Scharffenberg

Side fra 1870
Scharffenberg 1870: Prædikanten
B esynderligt nok blev bogen genoptrykt med de samme træsnit i flere hundrede år, hvilket har været med til at udbrede misforståelsen om Holbein og Basel's dødedans. De tusinder af turister, der gennem flere århundreder har købt bogen efter et besøg hos dominikanerkirken i Basel, må have undret sig meget, da de kom hjem og åbnede bogen.

Set med Holbein-øjne lider bogen af, at adskillige billeder mangler: Skabelsen, Livet efter Syndefaldet, Alle Mænds Knogler (det billede, hvor Holbein tydeligst er inspireret af dansen i Basel), adelsmand, advokat, astrolog, hertuginde, Dødens våbenskjold, vognmand, tigger og ung mand.

Yderligere seks træsnit må have forsvundet efter Frölich's 1608-udgave, idet hertug, abbedisse, munk, gammel dame, sømand og greve ikke er med i de bøger, som familien Mechel og Mähly-Lamy udgav i over hundrede år. Desuden er konge, kardinal og ung kvinde så frie fortolkninger, at de er uigenkendelige.

Nogle af de senere optryk er litografiske gengivelser, med tysk og frank tekst på venstre sideopslag. Træsnittene blev brugt så sent som i 1870 (billedet til højre).

Læs mere om Huldreich Frölich, Familien Mechel og Basels dødedans.

Ressourcer

Forside, 1740
Scharffenberg 1576: Forside, 1740
Forside, 1796
Scharffenberg 1576: Forside, 1796
Forside, 1796
Scharffenberg 1576: Forside, 1796
Syndefaldet
Scharffenberg 1576: Syndefaldet
Uddrivelsen
Scharffenberg 1576: Uddrivelsen
Paven
Scharffenberg 1576: Paven
Kejser
Scharffenberg 1576: Kejser
Kejserinde
Scharffenberg 1576: Kejserinde
Dronning
Scharffenberg 1576: Dronning
Biskop
Scharffenberg 1576: Biskop
Hertug
Scharffenberg 1576: Hertug
Abbed
Scharffenberg 1576: Abbed
Abbedisse
Scharffenberg 1576: Abbedisse
Kannik
Scharffenberg 1576: Kannik
Dommer
Scharffenberg 1576: Dommer
Rådsherre
Scharffenberg 1576: Rådsherre
Prædikant
Scharffenberg 1576: Prædikant
Præst
Scharffenberg 1576: Præst
Munk
Scharffenberg 1576: Munk
Nonne
Scharffenberg 1576: Nonne
Gammel Kvinde
Scharffenberg 1576: Gammel Kvinde
Læge
Scharffenberg 1576: Læge
Rig mand
Scharffenberg 1576: Rig mand
Købmand
Scharffenberg 1576: Købmand
Sømand
Scharffenberg 1576: Sømand
Ridder
Scharffenberg 1576: Ridder
Greve
Scharffenberg 1576: Greve
Gammel mand
Scharffenberg 1576: Gammel mand
Grevinde
Scharffenberg 1576: Grevinde
Adelskvinde
Scharffenberg 1576: Adelskvinde
Kræmmer
Scharffenberg 1576: Kræmmer
Bonde
Scharffenberg 1576: Bonde
Barn
Scharffenberg 1576: Barn
Dommedag
Scharffenberg 1576: Dommedag
Soldat
Scharffenberg 1576: Soldat
Spillefugl
Scharffenberg 1576: Spillefugl
Røver
Scharffenberg 1576: Røver
Blind mand
Scharffenberg 1576: Blind mand
Drukkenbolt
Scharffenberg 1576: Drukkenbolt
Nar
Scharffenberg 1576: Nar
Hedninger
Scharffenberg 1576: Hedninger
Kok
Scharffenberg 1576: Kok
Maler
Scharffenberg 1576: Maler
Konge
Scharffenberg 1576: Konge
Kardinal
Scharffenberg 1576: Kardinal
Jomfru
Scharffenberg 1576: Jomfru

Andre fortolkere af Holbein's dødedans


Op til Holbein's store dødedans