Kejseren

Kejseren
Basel's dødedans, Kejseren
Todt zum Keyser:
HErr Keyser mit dem grawen Bart,
Euwr Reuw habt ihr zu lang gespart,
Drumb sperrt euch nicht, Ihr müßt darvon,
Und tantz'n nach meiner Pfeiffen thon.
Døden til Kejseren
Hr. Kejser med det grå skæg,
Deres anger har De længe udsat.
Strit derfor ikke imod, De må herfra
og danse efter min fløjtes tone.
 
Der Keyser.
ICh kundte das Reich gar wol mehren
Mit Streitten, Fechten, Unrecht wehren:
Nun hat der Todt uberwunden mich,
Daß ich bin keinem Keyser gleich.
Kejseren.
Jeg kunne øge riget ganske meget,
med krig og kamp hindre uret.
Nu har Døden overvundet mig,
så jeg ikke [mere] er som en kejser.
Büchel: Døden med skæg
Basels dødedans, Kejser
Bock: Døden med skæg
Basels dødedans, Kejser

Efter paven, der er verdens mægtigste mand, kommer nu kejseren, der er verdens mægtigste verdslige mand.

Døden kommenterer kejserens skæg: »Hr. Kejser med det grå skæg«. Kejseren er åbenbart ikke helt ung længere, og alligevel udsætter han sin anger (og bod).

Døden er selv skægløs — i al fald ifølge Merian (billedet foroven), mens Büchel (til venstre) derimod viser Døden med skæg. Er det fordi Büchel har taget fejl? Eller fordi maleriet er blevet renoveret et par gange i de over 100 år, der adskiller Merian og Büchel?

Ingen af delene. Tegningen til højre er af Hans Bock d.Æ., og vi ser, at Bock giver Büchel ret. Bocks tegning er fra 1596 — altså ældre end både Merian og Büchel. Så Merian har begået en fejl ved at gengive Døden uden skæg.

Forskellige Kunstnere

Merian (1621)
Merian 1621: Kejser
Chovin (1744)
Chovin 1744: Kejser
Fragment (1805)
Fragment 1805: Kejser
Feyerabend (1806)
Feyerabend 1806: Kejser
Hess (1840)
Hess 1840: Kejser
Beck (1852)
Beck 1852: Kejser
Stuckert (1858)
Stuckert 1858: Kejser

Op til Basel's dødedans