Benhuset

Benhuset
Basel's dødedans, benhus
O Mensch betracht, Und nicht veracht
Hie die Figur All Creatur
Die nimpt der Todt, Früh und spot
Gleich wie die Blum Im Feld zergoht.
Oh menneske betragt, og foragt ikke,
her dette billede af alle væsner.
Dem tager Døden, tidlig og silde,
lige som blomsten på marken opløses.

Emmanuel Büchel, 1773
Büchel, Prædikant
Holbein's store dødedans, Alle Menneskers Knogler.
Holbein Prøvetryk, Benhus

Teksten sammenligner det forgængelige menneskeliv med blomsten på marken. Det kunne være en hentydning til flere steder i Bibelen, f.eks. Salme 103,15 eller Jobs Bog 14,2, men er snarere en gentagelse af Esajas kapitel 40, som vi så på en tidligere side: »[…] Alle mennesker er som græs, al deres herlighed som markens blomster. Græsset tørrer ind, blomsterne visner, når Herrens ånde blæser over dem. Ja, folket er græs! Græsset tørrer ind, blomsterne visner, men vor Guds ord forbliver til evig tid«.

Kleinbasel, benhuset
Kleinbasel, benhuset

Teksten er altså en fortsættelse af tavlen til venstre for prædikanten, og det er ikke den oprindelig tekst, for i nonneklosteret i Kleinbasel filosoferer forfatteren i stedet over, hvordan herrer og knægte er ens i døden:

Hie richt got noch dem rechten
Die heren ligen Bi den Knechten
nvn mercket hie Bi
Welger her oder knecht gewesen si

Vi har altså den lidt paradoksale situation, at teksten i det aflukkede nonnekloster handlede om herrer og knægte, mens den offentligt tilgængelige dans i Großbasel handlede om blomster.

Hans Holbein, Bogstavet A.
Holbein Alfabet, Holbein: A
I Chovins kopi af Merian's kobberstik er der efeu til højre for porten.
Chovin, Benhus
Tilbage til Großbasel: Som Büchels akvarel viser, ligger benhuset lige til højre for prædikanten. I middelalderen blev folk begravet i et lagen uden kiste. Når kødet var rådnet op, blev knoglerne gravet op og lagt i et benhus, så der var plads i jorden til nye kunder.

Billedet af dødedansen, der starter i benhuset, har inspireret Hans Holbein, der brugte motivet både i sit dødedans-alfabet (billedet til højre) og i sin store dødedans (billedet foroven til højre).

På museet i Basel findes der stadig et fragment af dette maleri.
Billedet viser Jesus på Dommedag.
Fragment, Benhus
Oven over porten til benhuset er der et maleri i maleriet (billedet til højre), der fremstiller Jesus som dommer på den yderste dag med de frelste til venstre og de fordømte i svovlsøen til højre. Muligvis har dette maleri inspireret afslutningen på Holbeins dødedanse, nemlig Dommedag og bogstavet Z, men det er også muligt, at dommedagsscenen er tilføjet ved en senere renovering, og i så fald er det snarere Holbein, der har inspireret denne detalje end omvendt.

 

Se denne side for at læse mere om benhuse.

Forskellige Kunstnere

Merian (1621)
Merian 1621: Benhus
Chovin (1744)
Chovin 1744: Benhus
Fragment (1805)
Fragment 1805: Benhus
Feyerabend (1806)
Feyerabend 1806: Benhus
Hess (1840)
Hess 1840: Benhus
Hess (1840)
Hess 1840: Benhus
Beck (1852)
Beck 1852: Benhus
Beck (1852)
Beck 1852: Benhus
Stuckert (1858)
Stuckert 1858: Benhus

Op til Basel's dødedans